O dobre obxectivo das primeiras asociacións era moi claro: o estudo e a posta en valor da historia, da arte e da literatura asociada coa peregrinación a Santiago e a axuda aos peregrinos

En 1987 o Consello de Europa outorgáballe desde Estrasburgo o distintivo de Primeiro Itinerario Cultural Europeo ao Camiño de Santiago, pola forza que o fenómeno xacobeo transmitía na unión cultural do continente

Do mesmo xeito que as confrarías medievais e modernas, as asociacións organizan tamén actividades dirixidas aos membros que as integran: reunións periódicas, camiñadas, banquetes…

En xuño de 2015, celebrouse en Santiago o I Encontro Mundial en Galicia de Asociacións de Amigos do Camiño, que reuniu a 157 organizacións dos cinco continentes